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27/02/2018
Course
Le Cheval du Moment
Earl Simon, l’étoffe d’un champion

En ouverture de la réunion dominicale du Grand Prix de Paris, Earl Simon a décroché une cinquième victoire de rang dans le Prix de Montauban, conservant son invincibilité pour ses premiers pas sur la grande piste de Vincennes Hippodrome de Paris. Retour sur les dates clés de ce trotteur très prometteur entraîné par Jarmo Niskanen.

Earl Simon, l’étoffe d’un champion

En apesanteur, Earl Simon ridiculise l’opposition et enchaîne un deuxième succès d’affilée sur la cendrée parisienne © ScoopDyga

18 novembre 2016 - Piste des qualifications de Grosbois

Ce jour-là, 32 trotteurs de la promotion des « E » se présentent sur la piste groboisienne pour obtenir le précieux sésame leur ouvrant leurs portes de la compétition. 24 d’entre eux arrivent à leur fin et l’un d’entre eux explose les aiguilles du compteur, battant le record dans la génération jusqu’alors détenu par Erminig d’Oliverie, future lauréate du Critérium des 3 Ans. Présenté dans le premier lot, Earl Simon avale le kilomètre en 1’16 puis déroule pour boucler les cinq cents derniers mètres en 1’12. Reduction kilométrique : 1’15’’3. Les autres sont dans le lointain et Erbajo, deuxième qualifié du lot, franchit le poteau avec près de huit secondes de retard sur le fils de Prodigious. « Je n’ai jamais touché un poulain de ce calibre », déclarera Jarmo Niskanen. Le décor est planté.

31 décembre 2016 - Cagnes-sur-Mer

Pour ses débuts en compétition, Earl Simon prouve qu’il n’a pas froid aux yeux. Bien que contraint de s’élancer avec le n°14 derrière l’autostart puis de progresser en deuxième épaisseur, le nez au vent, le pensionnaire de Jarmo Niskanen fait plier l’estimé Express Jet (placé à deux reprises au niveau semi-classique) et l’emporte en 1’14’’8 sur 2150 mètres. Jamais un 2 ans n’avait couru aussi vite sur l’hippodrome de la Côte d’Azur.

4 mars 2017 - Cagnes-sur-Mer

De retour sur la Riviera après plus de deux mois d’absence, Earl Simon n’a pas à forcer son talent pour enchaîner un deuxième succès d’affilée, s’imposant de bout en bout.

17 mars 2017 - Cagnes-sur-Mer

C’est dans la peau du grandissime favori qu’Earl Simon se présente au départ de la Coupe des 3 Ans, sur 2925 mètres, avec Franck Nivard à son sulky pour la première fois. Attentiste en début de parcours puis rapproché devant les tribunes, le représentant de l’Ecurie Skytten ne fait qu’une bouchée de ses adversaires dans la ligne droite finale et soulève la coupe.

13 janvier 2018 - Vincennes Hippodrome de Paris

Eloigné de la compétition à la suite d’une fracture pendant près de dix mois, Earl Simon effectue sa rentrée dans le Prix de Francheville-la-Barre, un samedi soir en clôture de réunion. Comme lors de sa précédente sortie, Franck Nivard est à son sulky. Vite en tête avant d’être relayé par Ever Pride, l’élève de Gunnar Sundbaum prouve qu’il n’a rien perdu de sa superbe en dominant son adversaire à l’issue d’un belle passe d’armes. Sans doute sa victoire la plus « difficile ».

25 février 2018 - Vincennes Hippodrome de Paris

Exit Money et Etonnant, tous deux très estimés par leurs entourages, n’y ont vu que du feu. Et même si le fils de Timoko a longtemps animé les débats, Earl Simon fait la différence en un éclair de classe dans le dernier tournant. Bluffé, Franck Nivard cherche l’opposition. Etonnant (2ème) et Exit Money (3ème), bien qu’ils aient déjà fait leurs preuves sur la grande piste, en sont réduits au rôle de faire-valoir. Et quand on sait qu’Earl Simon est engagé dans le Critérium des 4 Ans, on a hâte de découvrir le prochain épisode.

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