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11/06/2021
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Portrait
Les secrets du secret Thierry Raffegeau

Clegs des Champs prendra le départ du Prix Paul Delanoë, Groupe III, ce mardi à Paris-Vincennes. C'est l'occasion de faire plus ample connaissance avec Thierry Raffegeau, son mentor.

Les secrets du secret Thierry Raffegeau

©Scoopdyga - Thierry Raffegeau et Clegs des Champs

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De par sa taille, Thierry Raffegeau n'a jamais pu vraiment passer inaperçu dès ses premières années dans les pelotons des hippodromes du Grand Ouest après avoir appris le métier au côté de son père, Guy-Gilbert. Pourtant, ce Breton, qui fêtera ses 47 ans au mois de juin prochain, n'est pas du genre à rechercher la lumière. Si sa devise n'est pas « pour être heureux, vivons cachés », il ne peut pas nier une certaine discrétion. « D'aucuns peuvent peut-être penser que je suis secret, que je suis une espèce de grand ours, avance-t-il, mais je ne pense pas que cela soit le cas. C'est d'ailleurs souvent ce que me disent les gens qui me connaissent. C'est plus une forme de discrétion. C'est sûr que je ne suis pas une grande gueule. »

Ne comptez sur lui en effet pour élever la voix sur les hippodromes, ce qui ne l'empêche pas dire ce qu'il pense. Il avait ainsi exprimé son point de vue sur le maintien, à la suite du vote des membres du Comité en septembre dernier, de l'interdiction faite aux hongres de disputer le Prix de Cornulier et donc l'impossibilité faite à « son » Clegs des Champs, le meilleur d'entre eux, de s'aligner au départ l'hiver dernier.

Le créneau de Thierry Raffegeau serait plutôt du genre : « Fais ton boulot et tout ira bien. ». Et de ce côté-là, tout va effectivement bien ! Goût Baroque dans le récent Sulky 5 Ans Qualif 3. Il offrait ainsi à son entraîneur son 14ème succès dans un Groupe II depuis 2014, auxquels il faut bien ajouter 23 succès dans des Groupes 3 et le Graal atteint en 2017 avec Discours Joyeux dans le Prix de Sélection (Groupe I). Des résultats qui sont le fruit d'un travail et d'une organisation que Thierry Raffegeau a mis en place année après année depuis son premier partant - première victoire ! – pour Jean-Yves Rozé à l'été 2004.

S'il est un secret dans sa réussite, c'est bien dans le travail qu'il faut le chercher. « Ça commence toujours la veille au soir quand je me plonge dans mon cahier pour préparer la journée de travail du lendemain, décrit-il. Ma femme sait qu'à ce moment-là, il ne faut pas me déranger. Ce travail de préparation est primordial à mes yeux. Quand je me lève le lendemain, tout est déjà réglé. Je n'aime pas l'à-peu-près. Les gars savent ce qu'ils ont à faire. Ce qui est prévu tel jour doit être fait ce jour-là. J'ai toujours fonctionné ainsi. »

Seul d'abord quand il a répondu favorablement à la proposition de Jean-Yves Rozé, puis à deux, puis à trois, puis à quatre aujourd'hui. Le moins de place possible pour l'imprévu et une vigilance au quotidien. « Avoir l’oeil partout est une qualité et une force mais c'est surtout une obligation. Je suis là pour ça ! Je veux que les choses soient faites quand je le dis. Quand je hausse la voix, les gars comprennent tout de suite. Ça doit être mon côté breton », sourit-il. Vous savez l'ours... La conséquence d'une pression qu'exercerait Jean-Yves Rozé : « Non, mais c'est sûr que c'est quelqu'un qui aime gagner et qu'il faut donc qu'il y ait des résultats ». Puis il enchaîne : « La réussite de l'écurie repose sur le respect réciproque entre le personnel et l'entraîneur ». Une équipe qui gère un effectif d'une petite vingtaine d'éléments à courir et autant de « J » parmi lesquels des produits de Discours Joyeux et Bon Copain, deux étalons-maison. Une équipe qui peut fêter un nouveau millionnaire avec Clegs des Champs, le second après Uppercut de Manche, alors que Rapide du Digeon avait lui amassé plus de 880 000 € sur les pistes. « Des trois, "Clegs" est celui qui a le plus de classe. Il tire sa force de son caractère, lui qui est tellement autoritaire, juge Thierry Raffegeau. Aujourd'hui, il est si endurci que je ne pense pas que ses problèmes puissent revenir mais il vit avec des bandages 24 heures sur 24. »

D’où vient-il ?

Clegs des Champs est l'un des trois vainqueurs engendrés par Proserpine 1'22'', avec, notamment, Val des Champs 1'15'', gagnant de deux courses, y compris à Vincennes, et de plus de 55.000 €. Proserpine est issue de Quabrina d'Arc, à laquelle on doit huit vainqueurs et qui est la soeur de Pontcaral 1'17''. Celui-ci fut un 2 ans et un 3 ans de premier plan, sous la houlette d'Ali Hawas, grand spécialiste des jeunes chevaux, lauréat, tour à tour, du Critérium des Jeunes, du Prix Capucine, aujourd'hui Prix Albert Viel, du Prix de l'Etoile et du Championnat Européen des 3 Ans. Quant à Legs du Clos 1'13'', le père de Clegs des Champs, il n'est autre que le gagnant de l'édition 2003 du Prix du Président de la République, en un temps alors record. Proserpine est présentement suitée d'une femelle de Vigove et rencontre, ce printemps, Scipion du Goutier.

Des rencontres déterminantes

Si son père, Guy-Gilbert Raffegeau, dont le meilleur cheval fut Quito des Bordes, lui a transmis sa passion, il a aussi trouvé à son fils une place chez Paul Billon à Grosbois le temps d'un meeting d'hiver. Paul Billon allait ensuite le faire embaucher chez Bernard Desmontils. « J'ai tout appris chez lui, l'entraînement à Grosbois comme le travail à la campagne. Le jour où je suis allé le trouver pour lui dire que j'avais une proposition de Jean-Yves Rozé, il le savait déjà (rires) ! Il connaissait bien sûr M. Rozé qui s'était sûrement renseigné à mon sujet. Bernard Desmontils m'a dit : "Je pense que c'est une bonne chose pour toi". »

Clegs des Champs : encore une rencontre

Clegs des Champs a été élevé par les époux Vallée à Bruc-sur-Aff, en Ille-et-Vilaine, des cousins éloignés de Guy-Gilbert Raffegeau. C'est comme cela qu'ils ont demandé à Thierry de venir voir leur poulain de Legs du Clos. « C'était un chic poulain, avec de l'épaule, se souvient parfaitement l'entraîneur. Il n'avait aucun défaut. M. Rozé était associé sur Legs du Clos et a donc accepté de louer le poulain. »

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